문제 도박의 특성

johnstansfield적지 않은 사람들이 도박중독은 단지 ‘의지의 결여’라고 하는 경우가 적지 않습니다. 하지만 아래의 실험의 결과 단지 의지만의 문제가 아니라 도박중독자들의 뇌에 마치 마약 중독자들에게 일어나는 흡사한 현상이 나타난다는 사실을 알려주고 있습니다. 그러므로 단지 “하지 말아라” “그만 하세요” 라는 말보다는 치료를 위한 구체적인 접근이 필요합니다.

 

과학자들, 도박하는 동안 코카인 중독과 같은 흥분 상태를 보인다는 사실 발견

페트리샤 웬(보스턴 글로브지 기자)

“도박중인 사람이나 코카인을 주입하고 있는 사람의 뇌의 형태를 보면 양자간에 어떠한 차이점도 구분할 수 없다.” 신경과학자 한스 브레이터 박사

보스턴- 과학자들은 사람들이 도박에 취한 상태, 특히 돈을 땄을 때  황홀감에 빠진다는 사실을 증명하기 위해 사람들로 붐비는 카지노에 갈 필요가 없다. 이제, 과학자들은 뇌에 대한 정밀조사를 통해 도박행위가 코카인 흡입 시 작용하는 뇌의 같은 부분을 활성화 시키고 있음을 보여준다. 최근의 한 연구에 의하면, 머리중앙 부분의 여섯 개의 작은 부분과 관련된 공통된 부분의 뇌활동 감시회로가 이들 두 가지 활동이 진행되는 동안 불이 켜지는 것을 보여줌으로써 중독성 행동에 대한 궁극적인 설명을 하는데 도움이 될 것으로 보인다.

코카인 사용자들의 뇌를 관찰 한 바 있는 매사추세츠 종합병원의 신경과학자 한스 브레이트 박사는 “도박중인 사람과 코카인을 흡입하고 있는 사람간의 뇌의 반응 패턴에는 차이를 구분할 수 없다. 또한 어떤 종류의 중독이든지 뇌의 이 부분에 영향을 미친다.”고 말했다.

시사잡지 “뉴런”에 발표된 도박에 관한 연구 역시, 단지 대박을 터뜨릴 희망을 갖는 것만으로도 뇌의 이 특정부분으로 흐르는 혈액이 증가되고 있음을 보여주고 있다. 메사추세츠 종합병원의 다른 동료 의사들뿐만 아니라 프린스턴 대학과 몬트리올의 콘콜디아 대학의 과학자들과 함께 진행한 브레이터 박사의 연구 결과는 격렬한 감정, 보상, 중독과 관련된 것으로 보이는 이러한 뇌의 특정된 부분 주위를 구별하는데 도움이 됨과 아울러 새로운 치료법 발견도 가능할 것으로 보인다.

또한 뇌의 이 특정부분에 대한 연구는 약물 중독에 관한 깊은 통찰력을 제공할 가능성이 있다. 브레이터 박사와 연구진들은 약물 중독자들이 삶에서 주어지는 보상에 대한 판단을 내리는 뇌의 기능에 결함을 갖고 있는 것으로 보이며, 따라서 코카인이나 헤로인이 식사보다 더 나은 보상을 제공하는 것처럼 여기게 된다고 말한다.

브레이터 박사는 이 연구에서, 도박으로 인한 문제의 경력을 갖고 있지 않은 20세에서 35세 사이의 보통 성인 남자 12명 의 뇌 활동을 조사했다. High-field functional magnetic resonance imaging 이라 불리는 과정을 통해 연구팀은 운에 맡긴 승부에 참가한 자원자들의 뇌 활동 지도를 작성했다. 각 참가자에게는 50 달러를 주고, 12초 간격으로, 각각 돈을 따거나 잃는 기회를 제공하는 세 번의 돌아가는 화살표 중 하나씩을 컴퓨터 이미지로 보여주었다. 화살이 가리키는 것은 세 종류로, “좋음” 은 대부분 딸 수 있는 기회만 주어지는 것으로 $10 까지 딸 수 있고, ”나쁨” 은 대부분 잃게 되는 것으로 $6 까지 잃게 된다. “중간” 은 앞서의 두 가지가 혼합돼있다. 따라서 자원자들은 매번 화살표가 대체로 딸 때, 잃음, 기회가 섞임 등을 가르칠 때 처음부터 알게 된다.

실험이 진행 되는 동안 자원자들은 비록 화살표가 아직 안착하지 않았는데도 “좋음”을 가리키는 화살표가 보이는 것만으로도 보다 격렬한 반응을 보인 것으로 기록됐다. 물론, 대박을 터뜨린 자원자의 경우 보다 격렬한 반응을 보였다. 그러나 “나쁜 수레바퀴” 가 아주 미미한 액수의 손실, 또는 잃은 것이 없는 상태로 끝날 때도 격한 반응을 보였는데, 이는 기대를 낮게 가질 경우 상대적으로 이익을 봤다고 느끼게 된다는 것을 설명해 주는 것이다. 많이 잃을 것을 우려한 자원자가 적게 잃은 경우, 이 같은 결과를 “땄다”고 해석함으로써, 뇌의 특정 부분이 상대적으로 좋은 결과를 평가하는 데 있어 일정한 역할을 하고 있음을 보여주었다.

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